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quarta-feira, 2 de setembro de 2020

Espécie rara de cachorro 'cantor' que se acreditava estar extinto reaparece após 50 anos


O cão cantor da Nova Guiné, uma espécie que se acreditava ter desaparecido há meio século, continua a vagar na selva pelas terras altas da ilha da Indonésia, uma descoberta que não só ajudará a proteger esta criatura extraordinária, mas também servirá para estudar distúrbios vocais humanos, sua origem e possíveis tratamentos.


O cão cantor da Nova Guiné foi estudado pela primeira vez em 1897 e ficou conhecido por sua vocalização única e característica, capaz de produzir sons agradáveis ​​e harmônicos com qualidade tonal; mas, desde 1970, nenhum foi visto na natureza.


Até hoje, havia apenas evidências da existência de cerca de 200 ou 300 exemplares em cativeiro em centros de conservação em que a endogamia produzia uma perda de diversidade genética que não só ameaça a sobrevivência da espécie, mas também dificulta o estudo as origens dos cães da Nova Guiné.

 

Mas na Nova Guiné existe uma outra raça de cão com essas características, o chamado 'Cão Selvagem das Terras Altas', cuja aparência física é incrivelmente semelhante à dos cães cantores da Nova Guiné e é considerado o animal mais raro e mais antigo que existe É anterior à agricultura humana e não foi submetido à reprodução seletiva dirigida por humanos para aperfeiçoar as raças atuais.


Durante décadas, pesquisadores defenderam a hipótese de que esses cães selvagens poderiam ser os predecessores dos cães cantores em cativeiro da Nova Guiné, mas a natureza solitária desses cães e a falta de informações genômicas impediram confirmar a teoria.



Até 2016, a New Guinea Highland Wild Dog Foundation enviou uma expedição a Puncak Jaya, um topo de montanha em Papua, Indonésia, e descobriu quinze espécimes em estado selvagem a cerca de 4.000 metros de altitude.

 

Durante três anos, os pesquisadores coletaram amostras de sangue em seu ambiente natural, além de dados demográficos, fisiológicos e comportamentais.


Heidi Parker, do NHGRI, que comparou o DNA de cães canoros em cativeiro na Nova Guiné e cães selvagens das montanhas, explica que “cães canoros e cães selvagens têm sequências genômicas muito semelhantes, muito mais próximas um do outro. do que qualquer outro canídeo conhecido. Na árvore da vida, isso os torna muito mais relacionados entre si do que as raças modernas, como o pastor alemão ou o cão Bassett. "


Para os pesquisadores, os cães canoros da Nova Guiné e os cães selvagens das montanhas não têm genomas idênticos, não porque sejam raças diferentes, mas por causa da endogamia entre cães canoros e por causa de sua separação física ao longo de várias décadas.


Na verdade, o estudo conclui que as vastas semelhanças genômicas entre cães canoros e cães selvagens indicam que, apesar dos nomes diferentes, eles são da mesma raça, demonstrando que a população original de cães canoros da Nova Guiné não é conhecida. extinto na natureza.


Os pesquisadores acreditam que criar alguns cães selvagens das montanhas com cães canoros dos centros de conservação da Nova Guiné ajudará a gerar uma verdadeira população de cães canoros da Nova Guiné e, assim, preservar a raça original.


“Cachorros cantores da Nova Guiné são raros, são exóticos. Eles têm essa bela vocalização harmônica que você não encontra em nenhum outro lugar na natureza, então perder isso como espécie não é uma coisa boa. Não queremos ver este (animal) desaparecer”, conclui. Conheça o canto dessa espécie nos vídeos abaixo:



Como os humanos são biologicamente mais próximos dos cães do que dos pássaros, os pesquisadores esperam que o estudo dos cães cantores da Nova Guiné ajude a obter uma visão mais precisa de como a vocalização e seus déficits ocorrem, e a lógica genômica que poderia levar a futuros tratamentos para pacientes humanos.

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