Encontram o primeiro lago de água líquida no planeta Marte

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De todos os planetas da família do sol, nenhum recebeu tanta atenção e não foi estudado tanto quanto Marte. A razão? As semelhanças entre a Terra e o planeta vermelho. Eles têm períodos de rotação muito semelhantes que excedem um pouco de 24 horas, a inclinação do seu eixo é bastante semelhante, em torno de 23 °. A velocidade com que eles se movem no espaço também é comparável, 27 km/seg, embora não devamos esquecer que os planetas diminuem ou aumentam sua aceleração à medida que se aproximam ou se afastam do sol.

Recentemente, um grupo de pesquisadores italianos descobriu um lago de água líquida sob o gelo do pólo sul de Marte. Um lago que se assemelha a um mar terrestre. A descoberta constitui o que poderia ser o primeiro teste realmente convincente (não uma mera hipótese) da presença de água em estado líquido no planeta vermelho.

Uma grande massa de água salgada, com um diâmetro estimado de 20 quilômetros, foi detectado graças aos dados compilados pela sonda europeia Mars Express.

O lago fica a 1,5 km sob o gelo, em uma região subterrânea e de difícil acesso em uma região chamada Plamun Australe, localizada no pólo sul de Marte.

O artigo sobre a descoberta foi publicado com grandes manchetes na revista Science. A investigação foi apresentada à mídia também na sede da Agência Espacial Italiana, cujo presidente, Roberto Battiston, a descreveu como "a mais importante dos últimos anos". Sua declaração à imprensa e à mídia foi muito entusiasmada.
"Nós descobrimos água em Marte"

Os especialistas e cientistas astronômicos analisaram os dados coletados entre 2012 e 2015 pelo instrumento MARSIS, instalado a bordo do Mars Express. As medições e parâmetros registrados mostram que as ondas de radar penetraram no gelo no pólo sul, mas foram refletidas em um corpo de água que ficava sob a camada de gelo. Além disso, o perfil traçado pelo radar é muito semelhante ao dos grandes lagos de água líquida encontrados na Antártida e na Groenlândia.
"Descobrimos água em Marte", disse Roberto Orosei, cientista do Instituto Nacional de Astrofísica da Itália e um dos autores do estudo. Não há razão para duvidar que seja outra coisa senão um grande tanque de água. Qualquer outra explicação os reflexos brilhantes detectados pelos cientistas em suas observações de radar é "insustentável", disse ele enfaticamente.

Até agora, a profundidade do lago não foi calculada com precisão, devido ao fato de que, em toda a segurança, a camada de gelo que a protege deve ter uma espessura maior que um metro de largura.
Após este achado, os pesquisadores estão muito otimistas sobre o possível aparecimento futuro de outras camadas de aqüífero no solo marciano: "não há razão para concluir que a presença de águas subterrâneas em Marte é limitada a um único local".


Fonte: Rt/EsaScience


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